Un alleato di stagione: la zucca rossa

UN ALLEATO DI STAGIONE: LA ZUCCA ROSSA (PROPRIETA’, BENEFICI E RICETTA)

 

Gli ottimi valori nutrizionali associati alle numerose proprietà benefiche per il corpo e la sua salute,

rendono la zucca un ortaggio eccellente, da mettere nel carrello della spesa almeno un paio di volte la settimana.

Scopriamola meglio. La zucca appartiene alla famiglia delle Cucurbitaceae e la sua diffusione in Europa si deve ai

coloni spagnoli, che qui la importarono, dal XVI secolo in poi. In Italia viene coltivata soprattutto in alcune regioni

settentrionali, ma è ampiamente consumata ovunque, rappresentando l’ingrediente base di diverse e gustose ricette.

Nonostante in natura ne esistano diverse tipologie e forme, essa mantiene sempre le stesse proprietà nutrizionali e

i medesimi benefici per l’organismo. Malgrado il sapore pieno e molto dolce, ad esempio, la zucca è un alimento valido

nelle diete ipocaloriche e in quelle dei pazienti diabetici, grazie al bassissimo contenuto sia glucidico che lipidico,

compensato da elevate percentuali di fibre, vitamine e Sali minerali: 100 grammi di zucca, infatti, apportano soltanto

26 kcal circa, e questo è possibile per via dell’elevato contenuto d’acqua, di cui è costituita per circa il 90%. Valori nutrizionali

per 100g di zucca cruda: Acqua 91,60 g kcal 26 Proteine 1 g Grassi 0,10 g di cui saturi – Carboidrati 6,5 g di cui zuccheri

2,76 g Fibre 0,5 g Potassio 340 mg Vitamina C 9 mg Indice glicemico (bollita) 64 Colesterolo 0 g (fonte USDA) La zucca

è fonte di fibre, minerali (tra cui spiccano calcio, fosforo, potassio, zinco, selenio e magnesio) e vitamine, in particolare

del betacarotene, precursore della Vitamina A, noto per le sue eccellenti doti antiossidanti, della Vitamina B (B1, B2, B3, B5 e B6)

e della Vitamina C. I benefici e le proprietà della zucca Previene le patologie cardiovascolari Il betacarotene è un importante

antiossidante che aiuta a contrastare l’insorgenza dei radicali liberi e, quindi, l’invecchiamento cellulare. Inoltre, la zucca è

ricca di grassi buoni come l’Omega-3, un alleato ideale per la riduzione di colesterolo e trigliceridi ematici e per l’abbassamento

della pressione sanguigna, diminuendo così il rischio di formazione di placche aterosclerotiche che, ostruendo le arterie,

facilitano l’insorgenza di ictus e infarti. Zucca contro la stitichezza L’alto contenuto di fibre, unito alla percentuale tanto

elevata d’acqua, conferiscono alla zucca proprietà benefiche a carico dell’intestino: in particolare favorisce il corretto

funzionamento del transito intestinale poiché modifica la consistenza delle feci e riequilibra la flora intestinale. Tale caratteristica

si rivela utile anche in caso di colite e in presenza di emorroidi. Le fibre, inoltre, aiutano a mantenere più a lungo nel tempo

il senso della sazietà e contribuiscono a ridurre l’assorbimento degli zuccheri nel sangue: un ottimo consiglio per chi è

attento alla linea e per chi soffre di diabete. Allontana l’insonnia e l’ansia Il magnesio è un miorilassante naturale e, come tale,

facilita la distensione dei muscoli. La vita di tutti i giorni comporta ad accumulare stress e fatica fisica: il tutto si traduce in

stanchezza, contrattura muscolare e stato di ansia o agitazione. La presenza di magnesio nella zucca, quindi, aiuta il rilassamento

muscolare, apportando benefici fisici e umorali. Inoltre, la zucca contiene triptofano, un amminoacido coinvolto nella produzione

della serotonina, il cosiddetto ormone del buonumore, utile a combattere l’insonnia, la fame nervosa e la depressione. La zucca

contro la ritenzione idrica L’acqua e il potassio presenti nella zucca favoriscono la diuresi e contrastano la ritenzione dei liquidi,

disturbo dovuto spesso ad uno stile di vita poco corretto o poco sano: dieta squilibrata e ricca di sodio, vita sedentaria, scarsa

idratazione ne sono i maggiori responsabili. Il consumo di zucca, quindi, facilita l’organismo a liberarsi dai liquidi trattenuti

(oltre che da tossine) e a sgonfiarsi. Protegge le vie urinarie e allontana i vermi intestinali La cucurbitina, un raro e prezioso

amminoacido presente soprattutto nei semi di zucca, ha spiccate proprietà vermifughe e antiparassitarie e si è rivelata essere

molto utile a combattere i disturbi delle vie urinarie, in particolare prostatiti e cistiti. Nutre e protegge pelle, capelli e unghie

Le vitamine e gli antiossidanti rendono la polpa della zucca un’ ottima alleata di bellezza, specie nella preparazione di maschere

e creme fai da te, emollienti per il corpo e fortificanti per capelli ed unghie fragili e che tendono a spezzarsi.

RICETTA – RISO E ZUCCA 

Per 4 persone:

  • 2 tazze di riso
  • 5 tazze d’acqua
  • 1 cipolla
  • 600 gr zucca
  • 2 cucchiai d’olio
  • 1 rametto di rosmarino
Lavate bene il riso e scolatelo. Sbuccia cipolla e tagliatela a fettine. Lavate la zucca aiutandovi con una spazzola per pulire
(non deve essere tolta) e tagliatela a quadratini. Scaldate l’olio in un tegame, mettetevi la cipolla e fatela diventare trasparente a
fuoco basso. Aggiungete la zucca e lasciatela insaporire qualche minuto. Versate sopra il riso, mescolate,  rosmarino e l’acqua.
Portate ad ebollizione,abbassate la fiamma, coprite e lasciate cuocere piano per 1 ora. Se usate la pentola a pressione basteranno
3 tazze 2 di acqua e 45 minuti di cottura effettiva. Prima di aprire la pentola lasciate riposare qualche minuto in modo da mettere al
riso di assorbire l’eccesso di vapore e gonfiarsi. Al posto della zucca potrete usare carote, cavolfiore, broccoletti, fagiolini, piselli, 
peperoni, in base alla stagione. Con lo stesso metodo potrete preparare anche riso con ceci, o con altri tipi di legumi,  di cui quelli
che richiedono un tempo di cottura più lungo dovranno essere messi a bagno la sera prima. Nel caso dei ceci sarà bene farli
cuocere la prima mezz’ora da soli e poi aggiungere il riso. Se desiderate un minestrone di riso basterà inserire una quantità d’acqua
maggiore in maniera che parte non venga assorbita.
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